Photos légendaires de Woodstock qui resteront dans l’histoire

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1. Woodstock : Le festival de musique original

Près d’un demi-million de personnes ont afflué à Bethel, New. York pour célébrer l’amour, la paix, l’amitié, la vie et la musique (entre autres choses) lors de l’événement Woodstock de 1969.

Il n’y a jamais rien eu de tel auparavant. Grâce à ces images historiques rares de cette année-là, vous pouvez voir à quoi ressemblaient réellement ces trois jours de paix, d’amour et de musique ! Continuez à défiler pour en savoir plus !

2. Un symbole des années 60

Le tie-dye était à la mode à cette époque, même s’il semble aujourd’hui banal. Quelques hippies entreprenants proposent ici leurs objets artisanaux aux invités du festival. Comme il n’y avait pas d’articles officiels pour le festival, ceux-ci – et les modèles de la diapositive suivante – devaient suffire.

Un simple tissu ressemblant à un tapis pouvait servir de tenue et convenait aux deux sexes. Les tissus colorés rendaient l’événement un peu plus vivant et étaient célèbres pour tous.

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3. Les cheveux fleuris

Lors des grands festivals de musique d’aujourd’hui, comme Coachella et Bonnaroo, les invités sont souvent tout aussi préoccupés par ce qu’ils vont porter que par les numéros qu’ils vont voir. Cependant, les classiques des festivals, comme la couronne florale, qui remonte à Woodstock, ne se démoderont jamais tant qu’il y aura des festivals.

Cette mode simple mais étonnamment attrayante était très populaire, surtout auprès des femmes. Les habitants se couronnaient de belles fleurs de différentes espèces et couleurs, attirant ainsi les gens à proximité.

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4. Jeune, sauvage et libre

Woodstock est bien connu pour ne faire payer aucun droit d’entrée. Mais ce n’était pas prévu. Lorsqu’il est devenu évident que le terrain était populaire auprès des jeunes, les organisateurs de l’événement ont dû renoncer à tout espoir de gagner de l’argent.

Les jeunes sont généralement assez prudents lorsqu’il s’agit de dépenser beaucoup d’argent lors d’un seul événement. Ces festivals sont principalement fréquentés par les jeunes, et le fait de faire payer un droit d’entrée pour participer à l’événement les découragerait fortement de venir. Cette initiative a encouragé les jeunes femmes et les jeunes hommes à participer et à pimenter l’ensemble du festival.

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5. Des moments inoubliables pour des personnes inoubliables

Woodstock a été aussi inoubliable pour les musiciens qui s’y sont produits que pour le public. Les membres de Jefferson Airplane sont photographiés ici, avec la chanteuse Grace Slick au centre, habillée en blanc. Pendant les trois jours, 33 artistes se sont produits, dont de nombreuses autres stars.

Les prestations d’artistes de tout l’État étaient les bienvenues. Cette inclusion a favorisé le brassage entre les stars et les musiciens, encourageant même les duos et les performances mixtes. Les pairs se sont mélangés pendant les trois jours, partageant boissons et repas dès que possible, sachant qu’ils ne se reverraient pas de sitôt.

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6. La naissance d'une légende

Des gens de tout le pays ont assisté à ce festival de musique dans le nord de l’État de New York. Personne n’aurait pu prédire qu’il deviendrait l’une des séries de concerts les plus emblématiques de l’histoire. Et soyons honnêtes, vous ne voudriez pas manquer un concert avec 33 de vos artistes préférés, n’est-ce pas ? Cet événement allait être l’un des plus grands concerts jamais organisés.

Pensez-y ! Des milliers de personnes rassemblées en un seul lieu pendant trois jours, tout ça pour voir vos chanteurs préférés se produire ? L’attente était palpable, les performances étaient légendaires, et la foule n’a pas déçu, applaudissant et faisant la fête pendant trois jours. Le lieu d’origine du festival abrite désormais le Bethel Woods Center for the Arts, qui accueille des spectacles tout au long de l’année.

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7. Tous à bord du bus "Mary Jane"

La sous-culture hippie est connue autant pour sa musique que pour sa consommation de drogues. La drogue allait de pair avec le thème. Les hippies faisaient la fête à fond. Pendant le festival, on peut estimer que plus de la moitié des participants ont consommé de la marijuana, bien que personne n’ait été arrêté. La moitié du temps, les gens étaient en état d’ébriété, le plus souvent avec de l’alcool ou de la marijuana.

Cependant, il n’y a étonnamment eu aucun incident connu d’agression violente ou de comportement grossier. Les consommateurs de drogues, en particulier les ivrognes, sont perçus comme des individus violents ; cet événement a été une exception ou a peut-être réfuté le mythe. Cependant, au moins deux naissances ont été enregistrées.

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8. Un nombre écrasant de personnes

Les organisateurs de l’événement n’étaient pas préparés à accueillir autant de monde qu’à Woodstock. Le nombre de personnes qui se sont présentées a souvent dépassé de loin les prévisions, ce qui était une bonne nouvelle, bien sûr, mais a pris les organisateurs au dépourvu.

La nourriture (petits déjeuners, déjeuners et dîners), les boissons (bière, alcool, eau, jus de fruits, punchs, autres boissons), les fournitures médicales et les installations étaient en nombre insuffisant. Pourtant, grâce à l’esprit communautaire, tout le monde a réussi à s’en sortir, comme vous le découvrirez en lisant cette liste !

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9. Souvenirs hors caméra

Seule une partie des 33 artistes qui se sont produits lors de l’événement ont pu être filmés dans le documentaire sur Woodstock, ce qui explique pourquoi la plupart des gens connaissent aujourd’hui les concerts.

Certains, comme Joan Baez (ci-dessus), resteront éternellement liés au festival de musique de Woodstock. D’autres, comme Sly and the Family Stone, n’ont pas été inclus dans le montage final du film et sont rapidement oubliés ou considérés comme absents. Mais qu’il soit enregistré ou non, le souvenir de l’événement perdure jusqu’à ce jour.

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10. Payez-moi d'abord en avance

Pendant toute la durée de l’événement, la musique a été diffusée en continu, de jour comme de nuit, de sorte que l’on ne s’ennuyait jamais à Woodstock. Néanmoins, derrière des portes closes, les organisateurs ont failli mettre un terme à toutes les activités.

Afin d’accueillir le grand nombre de spectateurs venus à l’improviste, plusieurs artistes ont insisté pour être payés en espèces avant d’entrer sur scène, ce qui les a obligés à se rendre dans une banque voisine ouverte un samedi afin d’obtenir les fonds nécessaires.

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11. Faire la fête parmi les vaches

L’une des fermes laitières de 600 acres sur lesquelles se déroulait le festival de Woodstock appartenait à Max Yasgur, l’hôte de l’événement, et c’est sur ce terrain que les gens venaient faire la fête. Le fait qu’il n’ait pas eu besoin d’être beaucoup convaincu pour accepter de louer la propriété a peut-être été influencé par l’esprit de l’événement.

Selon l’arrangement qu’il a conclu avec les organisateurs du festival, il devait recevoir 10 000 dollars pour utiliser le site. Les dommages causés à la propriété, en revanche, ont fini par coûter plus de 50 000 dollars. Les déchets et la destruction générale des biens ont contribué à cette inflation.

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12. Tout ce qui finit bien est bien

Selon les estimations initiales, le coût global de l’événement a été estimé à 750 000 dollars par les trois principaux organisateurs, John Roberts, Michael Lang et Joel Rosenman, qui étaient responsables de son exécution. Au final, ils ont dépensé plus de 2,5 millions de dollars tout au long du week-end du festival, alors qu’ils n’ont obtenu qu’environ 1,5 million de dollars de recettes.

La différence s’explique en grande partie par une affluence sans précédent. Bien que les fondateurs aient eu l’impression d’avoir subi une perte considérable, les ventes du film et d’un album live ont compensé la différence de budget. Ce qui s’est passé ensuite, comme on dit, appartient à l’histoire.

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13. Une vue aérienne des participants à l'événement

Un ancien photographe renommé du magazine LIFE, John Dominis, s’est souvenu de Woodstock des années plus tard, indiquant qu’il avait passé un bon moment tout au long de l’événement.

Dominis a également déclaré que, malgré le fait qu’il était beaucoup plus âgé que les jeunes présents, il se sentait à leur place. “Quand il s’agit d’une personne plus âgée, vous pouvez penser qu’elle n’est pas attirante. Mais non, ils étaient fantastiques !” a-t-il déclaré.

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14. C'était un cauchemar de nourrir 400 000 personnes

Ce n’est pas un mince exploit de nourrir 400 000 personnes pendant trois jours d’affilée. Il semblait que les provisions étaient toujours en quantité insuffisante, que les files d’attente étaient toujours longues et que le public était toujours affamé. Une telle tension serait trop forte pour quiconque a le cœur fragile.

Depuis la plate-forme ci-dessus, un homme du nom de Hugh Romney a déclaré à la foule qu’il y a un type là-haut – un type de hamburger – qui a vu son stand brûler la nuit dernière”. Il lui reste un peu d’argent, et pour ceux d’entre vous qui pensent encore que le capitalisme n’est pas si étrange, vous pourriez envisager de l’aider en achetant quelques hamburgers.

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15. Les fondateurs du festival ont rencontré trop d'obstacles

Selon le Washington Post, les personnes à l’origine de l’idée du festival Woodstock n’étaient que des hommes d’affaires qui voulaient organiser un concert pour présenter leur futur studio d’enregistrement tout en récoltant des fonds pour celui-ci. Ils ont cependant commis quelques erreurs de débutant, et d’autres n’étaient que pure malchance.

Au départ, il semblait qu’ils n’étaient pas au sommet de leurs capacités. Le lieu du festival a été modifié à trois reprises et la construction de la scène n’a commencé qu’un mois avant la date prévue pour le début du spectacle.

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16. L'animateur et sa femme n'ont pas hésité à les suivre

“En assistant à cet événement, nous pouvons transformer les adversités auxquelles l’Amérique est actuellement confrontée en une source d’espoir pour un avenir plus fort et plus pacifique”, a déclaré Max Yasgur, un agriculteur qui possède les hectares de terrain sur lesquels se déroule l’événement. Il y a assisté avec sa femme.

C’était en 1973, et Yasgur avait 53 ans lorsqu’il est décédé d’une crise cardiaque. Pour lui rendre hommage, le magazine Rolling Stone a publié une page entière de nécrologie, faisant de lui l’une des rares personnes de l’histoire à recevoir un tel honneur sans être lui-même musicien.

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17. Les préoccupations du département de la santé

Il y a plusieurs années (2008), le Washington Post affirmait que, de nos jours, “aucun département de la santé, ni aucun parent ou grand-parent de la génération Woodstock, n’autoriserait un festival où les enfants mangent des légumes coupés dans des poubelles”.

Selon des articles de journaux et des annonces de scène, deux naissances ont eu lieu au festival, mais personne n’a revendiqué le titre de bébé Woodstock. Il est encore fou d’essayer d’imaginer des bébés nés lors d’un concert en plein air.

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18. Les raisons du rassemblement

Il était presque impossible de mener à bien l’énorme travail consistant à nourrir 400 000 hippies affamés en un court laps de temps. En premier lieu, personne ne s’attendait à ce que l’ampleur du festival soit aussi grande qu’elle ne l’a été.

Mais ces désagréments n’ont pas empêché les gens de continuer à s’amuser, car cela ne changeait rien. Le festival a permis à des personnes de se préoccuper de la guerre du Vietnam, des tensions raciales aux États-Unis et de divers autres problèmes. Ce festival était un endroit sûr pour se libérer un peu du monde cruel qui les attendait.

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19. Tout le monde gardait ses objets à portée de main

Si vous ne restiez pas dans votre couverture ou votre tente, vous deviez parcourir plusieurs kilomètres pour trouver les objets dont vous aviez besoin. Et, en l’absence d’allées, de plans de table et de téléphones portables, il aurait été presque difficile de retrouver votre chemin jusqu’à l’endroit où vous étiez initialement et vous auriez probablement perdu toutes vos affaires.

Les festivaliers d’aujourd’hui ne sauraient même pas quoi faire s’ils étaient dans cette situation ! C’était un véritable cauchemar d’essayer de retrouver la trace de quoi que ce soit, surtout si on ne l’avait pas correctement marqué ou si on ne savait pas dans quelle direction commencer à chercher.

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20. Les enfants ne pouvaient pas être laissés pour compte

En plus de la nourriture limitée, il y avait beaucoup trop peu de toilettes pour le nombre de personnes qui ont participé à l’événement, et il a plu sur le terrain du festival pendant plusieurs jours d’affilée. Parfois, il était difficile de faire la différence entre la boue et la terre.

Il n’y a eu que trois décès documentés au total. Une personne est morte d’une rupture de l’appendice, une autre d’une overdose d’héroïne, et une troisième d’un tracteur qui l’a écrasé. Ces trois accidents inquiétants n’étaient pas violents.

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21. La menace de la circulation

Après seulement cinq jours, la circulation à l’extérieur de Bethel a commencé à augmenter de manière significative. Des milliers d’automobiles se sont arrêtées le long d’un tronçon de route de 30 km partant de la ferme de Max Yasgur. Les habitants de la région étaient bloqués, et un grand nombre d’artistes ont dû être évacués par hélicoptère.

Imaginez un peu que vous essayez de localiser votre bus Volkswagen au milieu de centaines d’autres qui lui sont identiques. Le premier arrivé au parc était assurément le dernier à partir ; vous pouvez imaginer le malaise. Les artistes impatients ont dû improviser ou se mettre à l’aise en attendant que la circulation se libère.

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22. Les hippies sont contre la guerre mais soutiennent les militaires

L’ambiance du festival était résolument anti-guerre, car de nombreux Américains commençaient à considérer que la guerre du Viêt Nam était inutile et durait beaucoup trop longtemps. Ironiquement, cependant, l’armée américaine a fait venir par avion de la nourriture, des médecins et même des artistes du festival.

“Ils sont avec nous, mec ; ils ne sont pas contre nous”, aurait dit un annonceur à la foule présente. Les gens ont applaudi et leur ont souhaité la bienvenue au festival. Leur aide a été très nécessaire et très bien accueillie par la population. Les urgences médicales ont été évacuées par avion et emmenées en toute sécurité dans des centres médicaux proches.

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23. Tous les artistes n'ont pas pu se rendre à l'événement

John Lennon a accepté de participer à Woodstock, mais le gouvernement des États-Unis lui a refusé l’entrée dans le pays avec un visa du Canada.

Parmi les autres groupes qui n’ont pas pu se rendre au festival figurent le Jeff Beck Group, qui s’est séparé quelques semaines avant l’événement, et Iron Butterfly, bloqué dans un aéroport de New York en raison d’une annulation de vol.

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24. Jimi Hendrix n'a joué que pour une partie du public

Lorsque Jimi Hendrix interprète “The Star-Spangled Banner”, le New York Post déclare qu’il s’agit du “meilleur moment des années 1960”. La plupart des invités du festival l’ont manqué, car il est entré sur scène à 9 heures le lundi, alors que la plupart d’entre eux avaient déjà plié bagage et pris le chemin du retour.

Malgré le fait que le rassemblement était beaucoup plus petit que les jours précédents, Jimi pouvait encore sentir l’amour et l’excitation du public.

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25. Les paiements des spectacles étaient gonflés

Parce que leur festival était tout nouveau, les organisateurs de l’événement ont dû payer des sommes très élevées pour s’assurer les services des principaux artistes. Jimi Hendrix a reçu 18 000 dollars et les membres de Jefferson Airplane 12 000 dollars, soit le double de leur cachet habituel.

Parmi les groupes qui ont exigé des paiements en espèces à l’avance, citons le Grateful Dead, Janis Joplin et The Who.

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26. Une nuée de visages

En regardant cette photo prise depuis l’arrière de la scène, on comprend mieux le nombre exact de personnes présentes à Woodstock. Il y en avait une multitude !

Selon les estimations, entre le 15 et le 17 août 1969, environ 400 000 personnes sont descendues dans la petite ville de Bethel, dans l’État de New York. La majorité d’entre elles étaient jeunes, accessibles et libres de tout esprit de paix et d’amour.

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27. Les gens étaient bloqués dans les embouteillages pour venir au festival

Les gens ont tenté de participer au festival en plus grand nombre que ceux qui y ont participé. Par exemple, comme vous pouvez le voir sur cette photo, la circulation était si dense que de nombreux participants ont choisi d’abandonner leur voiture à des kilomètres de là et de marcher jusqu’au site du festival.

Selon Arlo Guthrie, qui l’a dit sur scène, “le New York State Thruway est fermé, mec”. Atteindre le centre du festival était une tâche bien plus importante que de se rendre au travail dans la circulation du lundi matin.

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28. Une star en devenir

Le film documentaire réalisé lors du festival de musique de Woodstock est considéré comme l’un des meilleurs “rockumentaires” de tous les temps par les fans et les critiques.

Dans le cas d’un jeune réalisateur, Martin Scorsese, que l’on voit à droite portant un casque, il s’agit d’un début prometteur qui lui a valu plus de 80 nominations aux Oscars tout au long de sa carrière.

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29. Ceux qui avaient une camionnette avaient de la chance

Si vous êtes arrivé à Woodstock en petite voiture, vous avez peut-être manqué de chance lorsqu’il s’est agi d’obtenir une place au festival. Les personnes qui avaient la vue la plus nuancée sur la scène étaient celles qui avaient pu escalader le toit de leur camionnette jusqu’au point le plus haut.

Bien sûr, il aurait été difficile de déplacer son véhicule avec autant de monde dans la zone. Néanmoins, il n’y avait aucune raison impérieuse de quitter l’enceinte du festival jusqu’à la note finale.

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30. Les gens ont créé leurs propres spectacles

Le programme de Woodstock était rempli de grandes stars, comme chacun sait. Mais cela n’a pas empêché quiconque avait une guitare de tenter de monter un spectacle pour le public.

Sur la photo, il semble que l’homme soit assis dans une sorte de cabane artisanale qu’il a transformée en salle de spectacle. Sur le moment, il semble que personne ne soit intéressé à l’entendre jouer. Mais, qui sait, à la fin du week-end, il pourrait avoir rassemblé une petite base de fans dévoués.

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31. Ne vous inquiétez pas, soyez heureux

Cela peut paraître ringard, mais dans le village du nord de l’État de New York où a eu lieu le concert de Woodstock, Happy Avenue est une route. Cela semble approprié pour un festival dédié à la paix et à l’amour, n’est-ce pas? Bien sûr, les particuliers n’ont peut-être pas apprécié la circulation en direction du festival ce jour-là.

Imaginez que vous habitiez l’une de ces maisons de Happy Avenue et que vous ne puissiez pas sortir de votre allée pendant tout le week-end parce que les rues sont bondées. Mais le côté positif de cette situation est que vous auriez pu assister au festival tout en travaillant depuis chez vous.

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32. Gardez les pieds propres

À Woodstock, quelques personnes au moins ont tenté de dissiper l’image du hippie crasseux, que nous connaissons tous. Après tout, lorsque vous passez tout le week-end à vous promener pieds nus, il est inévitable que vos pieds soient un peu sales. Heureusement, il y avait une pompe à eau à proximité, ce qui a permis à certains spectateurs de garder leurs pieds propres pendant toute la durée de l’événement.

Peut-être certains d’entre eux ont-ils également utilisé l’eau pour se rafraîchir après une longue journée de danse et d’excitation.

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33. Le yoga le matin

Bon, ces gens faisaient peut-être ou non du yoga, mais d’après la photo, on dirait bien qu’ils en faisaient, n’est-ce pas ? Il est plus probable que ces deux-là faisaient une sorte de danse interprétative tout en écoutant l’un des spectacles musicaux qui se déroulaient sur le site du festival au même moment.

Il est raisonnable d’en déduire que ces deux individus sont sous l’effet d’une drogue quelconque. Après tout, c’était le festival de musique et d’art de Woodstock. Cependant, il est possible que la musique et les émotions positives aient été suffisantes pour les faire planer.

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34. Passez-moi le doobie, s'il vous plaît

Cette photo est généralement l’image qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez à Woodstock. Cette femme n’a pas une cigarette du magasin du coin à la main. Ce n’est pas non plus le type de sourire que l’on peut voir chez quelqu’un qui fume une cigarette ordinaire.

Non, la femme sur la photo doit fumer quelque chose d’un peu plus substantiel sur cette photo, et c’est représentatif de l’époque et de Woodstock en général. On peut simplement résumer la photo en disant “l’événement était allumé”.

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35. Unique dans une foule

Cette image est peut-être la meilleure représentation du festival dans son ensemble. Il y a des gens jusqu’à l’horizon, et la femme au premier plan est perchée sur les épaules de quelqu’un, complètement captivée par le concert qui se déroule tout autour d’elle.

Si vous regardez de plus près, vous remarquerez quelques autres personnes les bras levés et un grand sourire sur le visage alors qu’elles s’imprègnent de ce qui a été une expérience unique pour la majorité des personnes présentes.

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36. Manger pour vivre pendant le festival

On n’entend pas parler de la nourriture consommée à Woodstock, mais cette photo prouve que les gens ont mangé sur place. On ne sait pas ce qu’ils mangent, mais il semble qu’il y ait un stand de nourriture où les festivaliers attendent avec des assiettes en carton pour manger.

Les personnes sur la photo ne semblent pas très impressionnées par la saveur de leur nourriture, mais ce qu’elles ont mangé leur a permis de tenir le coup tout au long de l’événement.

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37. Quand il pleut, il pleut à verse

Nous savons qu’il a plu à un moment donné à Woodstock et que certaines personnes ont choisi de l’accueillir tandis que d’autres ont essayé de l’éviter. Quelques personnes se sont drapées d’une bâche en plastique pour se protéger de la pluie.

Ce comportement peut sembler contradictoire compte tenu de l’atmosphère libre de l’événement, mais ces personnes n’ont pas fui la pluie, et le fait d’avoir une couverture en plastique leur a permis de continuer à profiter du spectacle.

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38. Le mauvais côté de la clôture de Woodstock

La présence d’une clôture à Woodstock est inhabituelle, mais ce type ne semble pas se soucier d’être du mauvais côté de la clôture. Malheureusement, nous n’avons pas pu découvrir d’informations sur l’arrière-plan de cette photo, qui donne presque l’impression qu’il est sur le point d’enfoncer des panneaux de clôture.

Cette image montre également le nombre approximatif de personnes présentes. Non seulement vous pouvez voir l’homme heureux à la clôture, mais vous pouvez également voir les visages excités des autres participants dans la foule de l’autre côté.

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39. Un documentaire primé

En 1970, le documentaire Woodstock, d’une durée de quatre heures, a été nominé pour un Academy Award. Depuis, il a été réédité plusieurs fois, avec à chaque fois de nouveaux bonus et de nouvelles séquences. Martin Scorsese, alors adolescent, a été assistant-réalisateur sur le film original, ce qui était sa première expérience cinématographique. Il fait un signe de paix sur cette photo, que vous pouvez voir ci-dessous.

Martin Scorsese a écrit plus tard qu’il était complètement noyé dans la création du documentaire. “J’étais presque complètement inconscient du public parce que j’étais tellement concentré sur l’action sur scène”, a-t-il écrit.

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40. Un événement unique et coûteux

Des personnes ont tenté de recréer ce festival unique en son genre en 1979, 1989, 1994 et 1999. L’événement de 1999 s’est soldé par un désastre, les émeutes et la violence ayant fait des ravages parmi les participants, comme le montre cette photo.

Selon les estimations, le festival inaugural a laissé aux organisateurs une dette d’au moins 1,3 million de dollars. Il leur a fallu plus de dix ans pour récupérer leurs pertes en vendant des droits audio et d’enregistrement. Cet incendie a constitué un revers important pour les organisateurs de l’événement et un dommage considérable pour la réputation du film et son origine. On ne connaît pas encore la raison de ce comportement indiscipliné à ce jour.

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